Che cos’è una cometa? Dizionario di un corpo celeste

Come si forma una cometa, teorie e composizione di un corpo cosmico che compie un orbita ellittica intorno al sole, dando l’impressione a occhio nudo di essere sospesa nel cielo.

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stella cometa
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Definizione di cometa

Si ritiene che una cometa, corpo celeste e stella dove sono distinguibili un nucleo e una coda, sia formata da particelle rocciose e polveri tenute insieme da una miscela di gas gelato e ghiaccio. La sua orbita intorno al Sole la fa apparire come sospesa nel cielo al pari della luna.

Apparentemente una cometa pare muoversi lentamente, ma in realtà il suo corpo attraversa lo spazio cosmico alla stessa velocità di un pianeta che ruota intorno al sole.

La scienza ritiene che le comete consistano in residui originati dalla condensazione della nebulosa da cui ebbe origine il sistema solare, le cui zone periferiche sarebbero state sufficientemente fredde da consentire all’acqua una forma solida anzichè gassosa.

La composizione di una comete comprende in gran parte sostanze volatili, tra cui biossido di carbonio e metano, con tracce di polvere e minerali di vario tipo.