Chiang Mai: cosa vedere tra mura medievali, templi, villaggi

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tempio phra singh chiang mai
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Cosa vedere a Chiang Mai, viaggio alla scoperta della cultura buddista, templi e musei cittadini, escursioni presso antichi villaggi montani.

Guida turistica di Chiang Mai

Porta di accesso alla collina nella Thailandia settentrionale, Chiang Mai è cresciuta ben oltre le sue mura medievali, ma l’atmosfera che si respira nei suoi vicoli evoca ancora la gloria delle grandi dinastie tailandesi.

Oggi, antichi templi e case tradizionali in legno dividono lo spazio cittadino con negozi, hotel, ristoranti alla moda ed eleganti caffè.

Tra le cose da fare a Chiang Mai meritano di essere segnalate le escursioni di trekking in montagna ai villaggi delle antiche tribù, le gite a bordo di un elefante, giri in mountain-bike, rafting, arrampicate e avventure attraversando la foresta pluviale.

Tuttavia, nonostante il fascino esercitato dalle colline intorno alla città, molte persone scelgono di soffermarsi a Chiang Mai, immergendosi nella cultura buddista, imparando a fare massaggi, praticando la meditazione e prendendo lezioni di cucina thailandese presso una delle tante scuole disponibili.

Cosa vedere a Chiang Mai

Museo Nazionale di Chiang Mai
In questo museo è presente una splendida collezione di statue di Buddha, opere d’arte e reperti storici. Inoltre vengono effettuate proiezioni di storia contemporanea e si può ammirare anche una collezione d’arte religiosa le cui opere riassumono quello che si potrà vedere anche in altri templi e monasteri cittadini, con sculture, statue e oggetti cerimoniali.

Zoo di Chiang Mai
Situato in piacevoli giardini, ai piedi del monte Doi Suthep, questo imponente zoo contiene più di 7.000 uccelli, elefanti, leoni, giraffe, tigri e panda giganti. Inoltre è presente anche un gigantesco acquario.

Museo Tribale
Prima di visitare uno dei villaggi tribali vicino a Chiang Mai, vale la pena fare una sosta in questo interessante museo situato nella periferia nord della città. Ricavato all’interno di una pagoda moderna, il Museo Tribale si affaccia su un lago circondato da alberi e comprende una mostra di artigianato, gioielli, costumi, utensili e arnesi cerimoniali delle tribù Thai del nord. Questo fornisce una preziosa testimonianza degli usi e costumi dei popoli indigeni delle colline.

Wat Chedi Luang
Questo tempio color terracotta sbiadito, precedentemente ricoperto di lastre di bronzo rifinite in foglia d’oro, ospito il famoso Buddha di Smeraldo per 80 anni prima che la statua fosse trasferita a Bangkok.

Wat Chiang Man
La costruzione del Tempio più antico della città, il Wat Chiang Man, risale al regno del re Mengrai, fondatore di Chiang Mai nel 1296. Con il suo tetto a più livelli e inserti dorati sulla facciata, è un meraviglioso esempio di architettura del nord thailandese, il tetto della sala di preghiera principale è sostenuto da una serie di colonne enormi, ognuno scolpito dal tronco di un albero di teak. All’interno di una piccola cappella accanto all’ingresso principale si trovano due delle immagini di Buddha più celebri. Phra Sila è una statua di marmo proveniente dallo Sri Lanka o dall’India, mentre il Phra Setangamani, cristallo di Buddha, è stato portato avanti e indietro, per alcuni secoli, tra la Thailandia e il Laos dalle dinastie rivali.

Wat Phra Singh
Bell’esempio di architettura tradizionale Lanna a Chiang Mai, il Wat Phra Singh prende il nome dalla statua venerata Lion Buddha posta all’interno della Wiharn, la sala di preghiera, nella parte posteriore del monastero. La statua sacra si dice che fu portata in Thailandia dallo Sri Lanka. Le pareti sono riccamente decorate con angeli in gesso, mosaici fatti con tessere di vetro e affreschi di leggende tailandesi. Inoltre il complesso contiene anche un elegante biblioteca rialzato.

Wat U Mong
Situato in un bosco considerato sacro della Thailandia, questo tempio appartato è un paradiso per i buddisti locali che vengono qui per sfuggire alla confusione della città. Fondato nel 14° secolo, il tempio si dice che sia stato costruito per un monaco veggente ma travagliato nello spirito, che aveva la tendenza a vagare nella foresta per meditare.

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